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«La experiencia internacional significa adaptabilidad»

Cesar Souza (MBA 07), Director de Inversiones de InfraRed Capital Partners

InfraRed Capital Partners es un fondo de inversiones líder a nivel mundial centrado en las infraestructuras y el sector inmobiliario. Su objetivo es crear valor para sus inversores, socios de proyectos, comunidades y usuarios finales. Como director de Inversiones, Cesar Souza dirige un equipo de gestión de activos para el continente americano, donde actualmente tiene una participación en 17 activos ubicados en 6 países, que incluyen sectores como el patrimonial, el transporte y la energía.

-Como director de Inversiones, ¿cuáles son tus responsabilidades?
Mi función actual se centra en la gestión de activos, por lo que básicamente los administro después de que nuestro equipo de búsqueda de inversiones realiza una adquisición. Mi función principal es dirigir el equipo de gestión de activos en el continente americano y centrarme en aquellos que son más importantes. En la región, tenemos en estos momentos una participación en 17 activos ubicados en 6 países, que suponen un total de aproximadamente 900 millones en uno y 3 fondos privados cotizados y que incluyen sectores como el patrimonial, el transporte y la energía. También soy director no ejecutivo del consejo de administración de 10 de esos activos. Y presto apoyo a los equipos de inversión de InfraRed tanto en el mercado primario como en el secundario.

-¿Qué es InfraRed?
InfraRed es una gestora de fondos de inversión con sede en Londres. Operamos en todo el mundo desde nuestras oficinas de Londres, Nueva York, Hong Kong, Sídney y Seúl. Con alrededor de 150 profesionales, gestionamos un capital de 12.000 millones de dólares en múltiples fondos privados y cotizados, principalmente para inversionistas institucionales en todo el mundo. El nombre de InfraRed proviene de Infrastructure and Real Estate Development, que son la clase de activos en los que invertimos.

-¿Cuáles son los mayores retos para el sector de la inversión en infraestructuras?
En realidad, depende de la clase de activos, de lo regulado que esté el mercado en el que se encuentra ese activo y de cómo se estructura. Nos centramos en lo que llamamos asociaciones público-privadas, que son activos en los que los gobiernos suelen otorgar derechos de concesión para que las empresas diseñen, construyan, financien, operen y mantengan infraestructuras tales como carreteras, aeropuertos, hospitales, etc. En este tipo de activos, los mayores desafíos son el riesgo político, ya que se trata de inversiones a largo plazo y el escenario político, que cambia con bastante frecuencia.

-¿Qué cualidades valoras más en tu equipo?
La diversidad, la integridad, el dinamismo y la complementariedad que existe entre nosotros.

-¿Qué experiencias te han influenciado más en tu carrera?
Al principio de mi carrera me pidieron que me mudara a la ciudad de Orlando para que comenzara nuestras operaciones allí. Fui la primera persona en llegar y, aunque solo había estado en el negocio durante 6 meses y tenía 20 años, la compañía confió en mí para abrir mercado e iniciar nuestras operaciones. Tener esa responsabilidad con un apoyo limitado me obligó básicamente a aprender a dirigir el negocio durante bastante tiempo, hasta que mi jefe se mudó con su familia. La experiencia me permitió conocer el negocio al dedillo y, como impulsor del mismo, me proporcionó responsabilidades y experiencias que no habría tenido si hubiese estado en un negocio estructurado. Todo ello me dio la oportunidad de acelerar mi carrera profesional.

-Has trabajado en Estados Unidos durante muchos. ¿Qué significa para ti esta experiencia internacional?
Sí, más de 20 años. Ahora también trabajo en Canadá, Colombia, Aruba, México y las Islas Turcas y Caicos. La experiencia internacional significa para mí adaptabilidad y experiencias enriquecedoras. Al tratar con varias culturas, he aprendido a adaptarme más rápido. Creo que esa es la clave en el mundo de hoy en día.

-¿Cómo es vivir y trabajar en Miami/Fort Lauderdale?
Hace calor y la gente piensa que todo es diversión y vivir al estilo de Corrupción en Miami, pero no es verdad. Llevo 13 años en Miami y disfruto trabajando y viviendo aquí. Desde una perspectiva laboral, la ciudad me va bastante bien, ya que puedo cubrir todo el continente y también viajar a Europa; entre los aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale voy a casi cualquier lugar que necesite sin escalas. Desde aquí tardo lo mismo para ir a Toronto que para ir a Bogotá. Muchos de nuestros socios actuales y potenciales tienen operaciones en Miami, lo que hace que esta ciudad sea más atractiva para mí. Además, es un buen lugar para conciliar vida personal y laboral. Trabajo mucho y viajo constantemente, pero en cuanto llego a casa la ciudad me ofrece múltiples opciones para relajarme, así que recargo las pilas durante el fin de semana.

-¿Qué consejo darías a los alumni que están pensando en comenzar una carrera internacional?
Que se lancen. Que les enriquecerá más allá de su carrera profesional. Otro consejo es que no desaprovechen la vida local. En muchos casos, los expatriados terminan relacionándose solo con otros expatriados. No hay nada malo en ello, pero les recomendaría que desarrollasen también las raíces locales.

-¿Cómo te ha ayudado ESADE a nivel personal y profesional?
Antes de llegar a ESADE, mis experiencias se limitaban a trabajar con personas como yo. En ESADE me encontré de repente con compañeros de distintas procedencias profesionales y personales. Contar con otras perspectivas complementarias en los equipos de trabajo de ESADE ha puesto de manifiesto la importancia de la diversidad en la construcción de un equipo de alto rendimiento. Además, en la Escuela recibí la formación necesaria para pasar de la ingeniería y la construcción al ámbito de la promoción e inversión de capital privado. Y en Barcelona conocí a mi mujer. Después del MBA que cursé en ESADE, conseguí un trabajo inmediatamente con el desarrollador de infraestructuras líder en el mundo.

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