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«Queremos integrar nuestras tecnologías en uno de los cohetes más eficientes del mundo»

Xavier Llairó (BBA 12), Co-founder y COO, y Luis Bellafont (BBA 12), CFO, de Pangea Aerospace

Pangea Aerospace nació de un objetivo común: desarrollar tecnologías para la próxima generación de microlanzadores y reducir el coste de acceso al espacio con el objetivo, a largo plazo, de desarrollar el microlanzador más rentable, reutilizable y flexible del mundo utilizando tecnologías disruptivas.

-¿Qué es Pangea Aerospace?

X. Llairó y L. Bellafont: Pangea Aerospace es una ambiciosa empresa dedicada a la explotación de tecnologías aeroespaciales. Estamos desarrollando dos tecnologías disruptivas en el campo de los microlanzadores: una es un motor de mayor eficiencia y la otra es una tecnología de recuperación y reutilización. El objetivo final es, una vez 100% acabadas, integrarlas en un cohete que será uno de los más eficientes del mundo. Para ello contamos, en nuestro board, con el apoyo del expresidente de la European Space Agency (ESA), Jean-Jacques Dordain, y el expresidente de la Agencia Espacial Francesa (CNES), Yannick d’Escatha, entre otros.

-¿Cómo nace el proyecto y cómo os convertís en COO y CFO?

X. Llairó: En junio de 2017, cuando yo trabajaba como consultor en París, Adrià Argemí, nuestro CEO, vino para reunirse con el expresidente de la Agencia Espacial Francesa y explicarle una idea de proyecto que tenía, para la que aún no había un equipo formado. Adrià compartió conmigo el proyecto y las personas con las que había hablado para formar el equipo técnico. Y, en paralelo a mi trabajo, decidí ayudarles a estructurar un business plan. Estuve dos meses colaborando durante las tardes y fines de semana y pude conocer al equipo para el kick-off del proyecto. Cuando vi la calidad del equipo técnico y el potencial del mercado, decidí dejar mi trabajo en París y venir a Barcelona para fundar la empresa, juntamente con ellos, en febrero de 2018. A partir de ahí, decidimos buscar a una persona con un perfil más financiero para hacer las cosas bien y estructurar las distintas rondas de financiación que necesitará esta empresa.
L. Bellafont: Siempre me atrajo el reto de empezar una empresa, así como el mundo de las startups. Al entrar en contacto con Xavier, compañero de Esade, me explicó el proyecto, de forma que dediqué varios días al estudio del mercado y la industria. Más adelante, quedé con el equipo técnico para acabar de valorar las posibilidades reales de ejecución de la idea. Entonces vi que había una muy buena oportunidad con un muy buen equipo y solo faltaba una buena financiación. Era el reto perfecto que estaba buscando.

-¿Cuáles son vuestras responsabilidades?

L. Bellafont: Mis responsabilidades son la gestión financiero-administrativa de la empresa, la estrategia financiera, el plan de negocio, la búsqueda de financiación privada y la relación con los inversores. Asimismo, estoy en contacto constante con toda la empresa para la actualización del business plan y la monitorización de su cumplimiento.
X. Llairó: Mi responsabilidad más importante es la financiación pública y la relación con los organismos institucionales (ESA y CDTI en su vertiente agencia espacial española), así como los partnerships con otras empresas y centros de investigación. Este sector es muy institucional y, para que os hagáis una idea, en Europa, por cada euro privado gastado en este sector, se gastan 34 euros provenientes de entidades públicas. También llevo la parte comercial, porque al ser una empresa joven trabajamos todos en varios frentes.

-¿Qué particularidades supone trabajar en una startup frente a desempeñar este rol en una compañía consolidada?

L. Bellafont: La asunción de responsabilidades en la toma de decisiones. En una empresa consolidada, la responsabilidad se diluye en la jerarquía y los consultores contratados. En una startup la responsabilidades están claras y ayudan a una mejor toma de decisiones.
X. Llairó: Aquí todo lo que haces tiene un impacto directo. Además, estás en comunicación constante con el equipo de decisión y con el mercado y la visión es muy clara, lo que facilita la toma de decisiones.

-Sois un equipo de 6 fundadores. ¿Qué retos supone?

L. Bellafont: Pangea Aerospace cuenta con un equipo fundador de 6 socios internacionales: 3 nacionales, 2 italianos y 1 sueco. Todos tienen posiciones directivas dentro de la empresa y se dedican full-time a esta actividad. Inicialmente, el hecho de empezar 6 socios conlleva unas discusiones previas más extensas y una preparación del pacto de socios y del plan de negocio mayor. Asimismo, se ha de tener una política de comunicación interna y de toma de decisiones bien establecida. En último lugar, conlleva una mayor dilución inicial entre todos los socios.
Sin embargo, pasada la alta inversión inicial de tiempo para poder establecer las bases de trabajo, hay ventajas que salen a la luz. Contar con más personal inicial nos permitió coger una inercia de trabajo mucho mayor en menos tiempo. La solución de problemas y discusiones internas son más profesionales, ya que siendo 6 hay menor cabida para individualismos y egos. Finalmente, nos es más fácil controlar la cultura corporativa e infundir una alta motivación a todo el equipo, gracias a que los socios estamos repartidos en todas las áreas de la empresa.

-¿Cuáles son los objetivos de Pangea a medio plazo?

X. Llairó: El año 2020 es clave para nuestras aspiraciones. En 2019 hemos preparado muy bien el terreno con las primeras pruebas de los componentes del motor, una ronda de inversión privada de 1M€ y la expansión del equipo. A finales de este año vamos a desvelar otra noticia muy importante para nuestro posicionamiento en el mercado y el desarrollo de una de las tecnologías.
A medio plazo los objetivos son:
-Demostrar la tecnología aerospike con pruebas de encendido y posicionarnos en el mercado de propulsión en Europa
-Demostrar la tecnología de recuperación que hemos patentado
-Generar más de medio millón de euros en ingresos en 2020
-Cerrar una ronda de inversión Serie A
-Demostrar con LoI el interés del mercado de lanzamiento de pequeños satélites
-Cerrar acuerdos con otros organismos públicos y privados en Europa para el desarrollo o uso de las infraestructuras necesarias para Pangea Aerospace.

-¿Cómo es la relación con los inversores?

L. Bellafont: Tenemos una relación muy cordial con todos ellos y estamos muy contentos de la buena aceptación de nuestro proyecto. Cerramos recientemente una inversión de cerca de 1 millón de euros, a sumar a la inversión previa que teníamos. Todos los inversores son business angels. Dentro de estos hay algunos que se apasionan por el proyecto y quieren colaborar tanto como sea posible y otros que simplemente han visto una oportunidad de inversión de alto potencial, con los que no tenemos tanta interacción. Todos saben que estamos muy abiertos a recibir su ayuda si quieren aportar experiencia o contactos. Con algunos ya nos hemos reunido varias veces tras su inversión y nos han ayudado aportando contactos o con su experiencia, algunos de ellos pertenecientes a la red Esade BAN.

-¿En qué momento se encuentra la compañía?

X. Llairó: Estamos en un momento clave para nosotros, aunque parece que cada momento es clave en una startup. En cualquier caso, ahora estamos creando las bases para poder tener un crecimiento sostenible y escalar la empresa. Esto implica la definición de los valores compartidos, la expansión del equipo fichando perfiles con alto potencial, la revisión de nuestra organización de trabajo para que sea escalable, el poder consolidar los primeros contratos comerciales y poder reforzar nuestras relaciones y credibilidad en el sector.

-¿Qué recomendarías a los alumni que quieran trabajar en una startup?

L. Bellafont: Para trabajar en una startup creo que los skills más necesarios son: tener motivación, ganas de aprender, proactividad y responsabilidad. Por el contrario, para ser socio fundador de una startup, añadiría: tener experiencia que puedas poner en valor; mucha energía, ya que la empresa va a absorber una gran cantidad, y mucho sentido común para poder mantener el foco y apagar fuegos rápidamente.
X. Llairó: Suscribo totalmente lo que ha dicho Luis. Añadiría que para mí también es importante que la persona que entra a trabajar debe hacer un esfuerzo para entender y suscribir la visión de la empresa, ya que al final es lo que nos tira a todos para adelante. Parece sencillo, pero implica tiempo de trabajo, curiosidad y proactividad.

-¿Qué es Esade para vosotros?¿Qué relación mantiene Pangea Aerospace con Esade?

L. Bellafont: Esade es un muy buen momento de mi vida, que asentó las bases para construir mi carrera profesional, así como una gran influencia para mi evolución personal. Una de las primeras cosas que hicimos al crear la empresa fue contactar a Esade BAN, que nos permitió presentarnos tanto en Barcelona como en Madrid y empezar a generar una base de Smart Money. Posteriormente, hemos utilizado la plataforma de Esade Alumni para ofrecer posiciones de trabajo. Finalmente, estamos abiertos a colaborar con Esade con el fin que los estudiantes y alumni se interesen por las industrias deep tech y de alto valor añadido.

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