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«En PMI estamos comprometidos con crear un futuro libre de humo»

Javier Müller (MBA 91), Director de Estrategia y Planificación en Philip Morris International (PMI)

Como director de Estrategia y Planificación, los principales retos en la carrera de Javier Müller en PMI son la búsqueda constante de oportunidades de desarrollo de negocio y la adopción de nuevas tecnologías y formas de trabajo que impulsen la eficiencia y transformen el negocio. Tras 23 años en la compañía, forma a su equipo constantemente para que aporte valor a través del conocimiento profundo del sector, de los clientes y sus necesidades.

-¿Cuáles son los objetivos de la compañía a medio plazo?

En PMI estamos comprometidos con crear un futuro libre de humo. Es una visión transformadora, una que cambiará la sociedad, nuestra industria y nuestra empresa desde dentro: un futuro sin cigarrillos. Y queremos llegar lo más rápido posible. Sabemos que fumar es malo para la salud. De hecho, la causa principal de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo son los químicos dañinos que se inhalan cuando se fuma un cigarrillo. Es por eso por lo que hemos invertido más de 4.500 millones de dólares en investigación y desarrollo para ofrecer a los fumadores opciones mejores que seguir fumando. Entre estas opciones, cabe destacar IQOS, que calienta el tabaco en lugar de quemarlo. Como no se quema, los niveles de productos químicos nocivos se reducen, de promedio, en más de un 90% en comparación con el humo del cigarrillo. Creo firmemente que es nuestro deber convencer a todos esos fumadores que de otro modo seguirían fumando de que se pasen a productos de riesgo reducido como IQOS lo antes posible.

-¿Cuáles son los mayores desafíos a los que se enfrenta el sector?

Nuestro mayor reto es conseguir que los reguladores y la sociedad en general revisen nuestros estudios científicos y nos den la oportunidad de poder dialogar abiertamente. Ese diálogo evitaría condenar de facto a una población a fumar solamente cigarrillos cuando existen alternativas disponibles mucho mejores. En los pocos años transcurridos desde que se empezaron a comercializar alternativas libres de humo, millones de hombres y mujeres han dejado de fumar y se han pasado a estos productos. A medida que avanzamos hacia la meta de no fumar, sabemos que debemos extremar las precauciones. La comercialización responsable de estos productos es vital para asegurarnos de que solo aquellos fumadores adultos que, de otro modo, continuarían fumando realicen el cambio. Además, estamos implementando una transformación interna para adaptar nuestros modelos de trabajo a un nuevo entorno en el que, entre otras cosas, se requiere una mayor concienciación sobre los productos comercializados, educación y diálogo continuado con los consumidores, así como una innovación constante y el desarrollo de una logística inversa.

-¿Qué cualidades valora más en su equipo?

Pasión, compromiso, integridad, curiosidad e interés genuino por el desarrollo constante son cualidades clave que siempre busco en las personas con las que trabajo. Aunque siempre se puede desarrollar un know-how específico, estas cualidades son mucho más difíciles de conseguir y, según mi experiencia, son fundamentales para el rendimiento al más alto nivel. Si no te apasiona lo que haces, si no sientes curiosidad por explorar nuevos caminos o si no tienes ganas de aprender y desarrollarte constantemente, es muy difícil estar siempre a la vanguardia y cumplir con los más altos estándares. Especialmente, a medida que nos embarcamos en la transformación de nuestra compañía, sin la pasión ni el compromiso con nuestra visión, ni integridad en la forma en que vemos la ciencia y una genuina curiosidad por nuevos modelos de trabajo y comunicación, nunca alcanzaremos nuestra meta.

-Ha trabajado en EE.UU., el Reino Unido y Suiza. ¿Qué ha significado para usted toda esta experiencia internacional?

Me fui de España justo después de terminar mis estudios en ESADE, ya que durante mi intercambio de la CEMS en Alemania recibí una oferta de prácticas de KPMG en Colonia. Después de dos años allí, me brindaron la oportunidad de unirme al Programa de Desarrollo Internacional de KPMG en Nueva York, y fue en esa época cuando me incorporé a PMI. Mi experiencia internacional ha sido muy satisfactoria, tanto desde el punto de vista personal como profesional. Nos ha abierto la mente —a mi esposa y a mí— a nuevas culturas, a diferentes puntos de vista, a nuevos amigos y a muchas experiencias que habrían sido difíciles de vivir si hubiéramos permanecido en casa. También tuvimos a nuestros tres hijos —de una sola vez; sí, fueron trillizos— en Suiza hace 17 años, y hemos podido proporcionarles una mentalidad global e incluso fluidez en cuatro idiomas (inglés, español, alemán y francés). No cabe duda de que con estas herramientas podrán explorar el mundo y aprovechar las oportunidades que les ofrece una vez terminen sus estudios en la escuela internacional durante este verano. Aunque Barcelona siempre ha sido nuestro hogar y sigue siendo un punto de anclaje para nuestra familia, todas estas mudanzas nos han proporcionado experiencias increíbles y han creado un vínculo familiar difícil de conseguir de otro modo. Desde una perspectiva profesional, la movilidad internacional ha supuesto una serie de oportunidades de desarrollo extraordinarias. Philip Morris es la compañía líder en la industria tabacalera, un sitio increíble para trabajar y que ofrece grandes oportunidades para desarrollar tu carrera a nivel internacional. Todos estos cambios en mi carrera profesional me han facilitado una rápida progresión en mi trayectoria dentro de la compañía y a la vez me han proporcionado un fuerte desarrollo tanto personal como de liderazgo profesional.

-¿Qué experiencias le han influido más en su carrera? ¿Podría darnos algún consejo para aquellos alumni que piensen iniciar una carrera internacional?

Probablemente el hecho de que diera el difícil paso, en ese momento, de dejar Barcelona justo después de terminar mis estudios, fue fundamental para que pudiera desarrollar una carrera verdaderamente internacional. No tengo ninguna duda de que, si hubiera decidido quedarme entonces en Barcelona, habría sido mucho más complicado labrarme la carrera internacional que tengo. Además, el respaldo incondicional y generoso de mi familia a lo largo de todo este tiempo ha sido clave para explicar este éxito. Gracias a su apoyo y al valor que le han dado a la experiencia internacional, hemos superado juntos todos los obstáculos que se nos han presentado en estos últimos 25 años. Nos ha unido mucho más como familia y nos ha permitido vivir experiencias inolvidables.

-¿Qué posibilidades ofrece a nivel personal y profesional la región de Ginebra-Lausana-Vevey?

Sin duda, Suiza es un gran país para vivir. Si te gustan los deportes, las actividades al aire libre, la estabilidad política, la seguridad y la buena conexión con otras ciudades europeas, Suiza es un paraíso. Vivimos en Lausana y tenemos unas vistas increíbles al lago Leman y una de las estaciones de esquí más grandes del mundo (4 Vallées) a una hora en coche. Así pues, podemos practicar esquí, vela, remo, senderismo, ciclismo y muchas otras actividades. Desde un punto de vista profesional, Suiza resulta un lugar atractivo por ser la sede de muchas multinacionales y organismos internacionales (la ONU, Nestlé, Novartis o PMI, por citar algunas), por lo que ofrece grandes oportunidades para el desarrollo profesional.

-¿Cómo le ha ayudado ESADE a nivel personal y profesional?

ESADE me ha dado las herramientas y la mentalidad para alcanzar y tener éxito en mi trayectoria internacional. Aunque hoy en día pueda parecer normal, hace 25 años, cuando terminé mis estudios, comenzar mi carrera en el extranjero supuso un gran paso. El hecho de que ESADE me ofreciera la posibilidad de participar en el programa CEMS y de que consiguiera un trabajo en Alemania desde el principio potenció de forma clara mi carrera. Además, la base académica, la disciplina y la estructura del programa, junto con mi curiosidad inherente y mi deseo de desarrollo constante, me dieron las herramientas y la mentalidad adecuadas para conseguir el éxito profesional.

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