Entries on Conversem amb

Claudia Castellanos (MBA 03), fundadora de Black Mamba i presidenta del Chapter Johannesburg

A la nostra secció ‘In&Out’ parlem amb Claudia Castellanos sobre el seu projecte empresarial a Eswatini i el seu recent nomenament com a presidenta del Chapter Esade Alumni Johannesburg

IN
Planet, people, profit

La Claudia va arribar com a voluntària a Eswatini (abans Swazilàndia) el 2008 per fer costat a una empresa d’artesanies locals amb el seu projecte de màrqueting, després de diversos anys de vida corporativa a Europa. Quan va arribar va aprendre com moltes empreses socials tenien un model de negoci que incloïa comunitats rurals i s’hi va sentir inspirada.

-Com sorgeix la idea de crear Black Mamba i quina és la vostra visió?
Joe, la meva parella aleshores i ara marit, havia començat en algun moment de la seva vida un projecte de salses picants i l’havia anomenat Black Mamba, però l’havia deixat molt ràpid. Quan m’ho va explicar, vaig pensar que amb aquest nom podíem crear una marca atractiva, i que podríem reviure el seu projecte, incloent-hi comunitats rurals de manera sostenible. Aquest va ser l’inici de Black Mamba. La nostra visió és crear una marca que uneixi amants dels xilis i el bon menjar amb comunitats rurals, i demostrar que és possible tenir una empresa amb èxit seguint l’exemple d’un “triple bottom line”: planet, people, profit.

– Quines particularitats presenta aquest negoci?
Crec que tenim tres pilars que ens fan molt distintius:
– Un ethos ambiental fort: els agricultors amb els quals treballem reben capacitació en permacultura i agricultura regenerativa a través d’un partenariat que tenim amb una ONG local anomenada Guba. L’agricultura regenerativa millora la condició de la terra per a cultiu, així com la biodiversitat, a més d’assegurar que tots els ingredients que comprem dels agricultors són orgànics i conreats sense pesticides ni fertilitzants químics. A més, els nostres empaquetatges són de vidre (altament reciclable) i les caixes de cartó (biodegradable). Estem constantment buscant disminuir la nostra petjada de carboni.
– Un ethos social fort: treballem amb comunitats rurals, i el 80% dels nostres 14 empleats són dones (jo crec fermament que en una societat patriarcal com Eswatini és important ser intencional amb l’empoderament de les dones). Al moment vam treballar amb 60 agricultors (la majoria dones també), que tenen cadascun 6 dependents de mitjana i que comparteixen els seus coneixements en permacultura amb 11 persones de les seves comunitats de mitjana: això fa que el nostre impacte positiu abasti al voltant de 1000 persones a Eswatini.
– Una marca moderna i interessant: Black Mamba té un appeal africà, però molt modern i que atreu molt, a més d’una gran qualitat dels productes (que han guanyat molts premis internacionals com el Great Taste Award per tres anys consecutius al Regne Unit).

-Quines qualitats creus que són necessàries en aquest moment per al desenvolupament d’una idea de negoci? I a Eswatini quins són els reptes afegits?
Crec que una idea de negoci necessita tenir un coneixement de mercat: és important saber qui pot comprar un producte nou o servei, i si hi ha un gap que no estigui satisfet en aquest mercat. Crec que una formació en desenvolupament d’empresa, o un MBA com el que vaig fer jo a Esade, ajuda moltíssim a tenir una visió global de com transformar una idea en un negoci tangible. Crec que un emprenedor necessita, a més de coneixement i visió estratègica, una gran dosi d’energia, positivitat i resiliència.
A Eswatini, els reptes afegits són la distància amb els nostres principals mercats d’exportació, i la grandària del mercat local (amb un país de 1,5 milions d’habitants amb el 60% que viu per sota del llindar de pobresa), així com la falta de suport a nivell governamental: és una regió petita i amb moltes dificultats i el govern no té els recursos que tenen altres països per fer costat als empresaris.

-Quin ha estat el moment més difícil de la teva carrera? I el més gratificant?
Els moments més difícils sempre han estat lligats a la manca de finançament. Crec que el nostre creixement hagués estat molt més ràpid si haguéssim tingut més capital. Però un moment molt gratificant és potser el més recent: la setmana passada Black Mamba va concloure un equity deal amb un fons d’inversió, i el capital ens ajudarà a fer créixer la nostra empresa i impactar a les comunitats amb les quals treballem. Però no hi ha res més gratificant que anar a visitar els agricultors i veure directament que la feina amb Black Mamba els ha ajudat a millorar la seva qualitat de vida.

OUT

Per a un networking actiu

Més enllà del seu projecte empresarial, la Claudia s’ha involucrat amb la comunitat d’alumni d’Esade a l’Àfrica assumint la presidència del recentment reobert Chapter Johannesburg.

-Ets la presidenta del Chapter Johannesburg, que s’ha reorganitzat enguany. Quines són les teves responsabilitats com a presidenta?
És molt emocionant que estiguem reorganitzant el Chapter de Sud-àfrica. La meva principal funció com a presidenta és aconseguir que tinguem un Chapter cohesionat, interessant i útil per a tots els alumni inscrits. Això s’aconsegueix amb sessions de networking, amb esdeveniments socials i acadèmics, i estant sempre disponible per connectar els membres.

-Què suposa per a tu fer aquesta funció, des d’un punt de vista personal i professional?
El temps que vaig passar a Barcelona fent el meu MBA va ser una època memorable i sempre he volgut estar prop de la meva “alma mater”. Ser la presidenta del Chapter m’ajuda a reconnectar-me amb una institució que aprecio entranyablement. Des del punt de vista professional, és una gran oportunitat per ampliar el networking amb gent interessant a l’Àfrica.

-Quins creus que són els reptes actuals per al Chapter?
Encara és un Chapter petit, però crec que tenim un gran potencial per créixer. També voldríem elevar el missatge per a Esade de tenir més candidats del sud d’Àfrica: Àfrica està entrant en una edat daurada a nivell de potencial, opcions d’inversió i creixement.

-Com és la comunitat d’alumni a Sud-àfrica i què creus que esperen d’aquest Chapter?
El Chapter de Sud-àfrica és una gran opció per connectar tots els alumni que viuen en aquesta part del món. Tenim un Chapter molt variat, amb professionals a molts sectors que enriqueixen moltíssim el nostre abast i potencial. Crec que la comunitat d’alumni desitja un Chapter actiu, amb esdeveniments interessants i amb una presidenta molt involucrada. Espero fer la meva tasca tan bé com sigui possible per no desil·lusionar-los!

November 19, 2020 11:36 am

Pilar Baltar Fillol (Lic&MD 05), associada sènior a Roca Junyent i vocal de la Junta Directiva del Club WE Esade Alumni

Inaugurem la nostra secció ‘In&Out’ amb Pilar Baltar Fillol, en què coneixerem un alumni no només en la seva faceta professional, sinó també els seus interessos més personals. IN Ajudem persones Durant els darrers 15 anys, Pilar Baltar s’ha encarregat de l’assessoria jurídica a empreses del sector públic i privat, tant nacionals com internacionals, donant... View Article

October 8, 2020 2:38 pm

«Tot l’hospital va ser un equip, unit en la lluita contra la pandèmia»

José Miguel Blanco (EMPA 12), director de Recursos Humans a l’Hospital General Universitari Gregorio Marañón Durant el pic de la pandèmia per la COVID-19, l’Hospital General Universitari Gregorio Marañón, el més gran de Madrid, es va transformar per complet per fer front al coronavirus. Això va suposar la gestió de centenars de llocs nous d’Urgències,... View Article

July 23, 2020 11:16 am

«La sostenibilitat empresarial ha vingut per quedar-se»

Javier Dueñas (EDIEF 86/EDIK 88), vicepresident de Forética Forética va néixer fa més de 20 anys i s’ha consolidat com l’organització empresarial referent en matèria de sostenibilitat a Espanya, amb una forta presència a Amèrica Llatina mitjançant projectes de col·laboració en diferents països i amb unes aliances molt sòlides a través d’importants ‘partners’ com World... View Article

June 30, 2020 2:41 pm

«A Igen Biolab sempre parlem de ‘science for people’»

Javier Asarta (CE&MBA 92), CEO d’Igen Biolab Group Fundada el 2013, Igen Biolab Group és una companyia biotecnològica pionera en el desenvolupament de moduladors de microbiomes, teràpies bioactives que beneficien la salut humana. Javier Asarta va arribar a la companyia com a inversor, amb l’ambició de millorar la vida de la gent. -Igen Biolab és... View Article

April 29, 2020 8:03 am

L’Oréal arriba a la nova era del màrqueting impulsada per la transformació digital

Ana Melara (MBA 07), directora Global Digital Communications & Community de L’Oréal Corporate Ana Melara és una professional dels negocis internacionals amb més de 10 anys d’experiència, en els quals sempre ha aplicat la seva passió pel coneixement del consumidor al màrqueting en la nostra era digital. En aquesta entrevista, comparteix amb nosaltres les seves... View Article

April 2, 2020 1:13 pm

«Animo els joves a viure l’experiència internacional»

Julia Herbera (BBA 15/ MIF 17), assessora sènior a SuarezBaldomero SuarezBaldomero PA, CPA és la firma d’assessoria comptable, tributària i fiscal americana enfocada a clients locals i internacionals amb seu als EUA que va oferir una oportunitat laboral a Julia Herbera quan ella va acabar el seu programa d’intercanvi universitari al país. Després de 3... View Article

February 27, 2020 9:06 am

«El mercat espanyol s’està adaptant bé als canals conversacionals»

Mario Armas (EMDB 16), Voice Assistants Evangelist a everis Espanya Les capacitats i l’ús dels assistents virtuals s’estan expandint ràpidament, amb nous productes que entren al mercat. Gairebé el 50% de les cerques a Internet es fan per veu, unes dades que projecten bones oportunitats per les estratègies de màrqueting basades en la veu per... View Article

January 30, 2020 9:10 am

«Volem integrar les nostres tecnologies en un dels coets més eficients del món»

Xavier Llairó (BBA 12), Co-founder i COO, i Luis Bellafont (BBA 12), CFO, de Pangea Aerospace Pangea Aerospace va néixer d’un objectiu comú: desenvolupar tecnologies per la pròxima generació de microllançadors i reduir el cost d’accés a l’espai amb l’objectiu, a llarg termini, de desenvolupar el microllançador més rendible, reutilitzable i flexible del món utilitzant tecnologies... View Article

November 28, 2019 12:08 pm