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Miriam Cloquell (MBA 99): “Potenciamos que los niños aprendan a aprender jugando y estimulando su creatividad”

Miriam Cloquell es cofundadora de Minds of Tomorrow, emprendedora y ‘business angel’ con una larga experiencia en la industria de servicios y bienes de consumo. Exejecutiva de PepsiCo, Miriam Cloquell formó parte del equipo fundador responsable del exitoso lanzamiento de la bebida Lolea, y en la actualidad reinventa la experiencia de aprendizaje para niños en Minds of Tomorrow.

Construyendo un futuro mejor

-¿Cómo surge la idea de crear Minds of Tomorrow y cuál es vuestra visión?

El proyecto de Minds of Tomorrow nació a finales de 2019, después de que algunos de nosotros realizáramos el exit de un emprendimiento en la industria de bebidas, Sangría Lolea; estábamos en un punto de inflexión en el que pensábamos cómo contribuir a la sociedad de una manera positiva y, al compartir esta inquietud con otros antiguos alumnos de Esade, vimos que nos encontrábamos en un momento vital y profesional parecido. Todos nos conocimos a lo largo de las últimas 2 décadas compartiendo proyectos y trabajando juntos en diferentes etapas de nuestra vida profesional. Además, también somos padres que vivimos en diferentes continentes con familias de origen mixto y niños de diferentes edades.
Compartimos un interés en el diseño y la tecnología y comenzamos a explorar y pensar en cómo estos campos afectarían el futuro de nuestros hijos. Ellos viven y aprenden en un mundo muy diferente al de nuestra infancia en los 80. Es fascinante, pero, al mismo tiempo, esta nueva realidad está llena de incertidumbre y de percepciones negativas alrededor de la tecnología: tiempo de pantalla, adicción al juego y a las redes sociales… De forma que queríamos mostrar un lado positivo de la tecnología, el que ayuda a construir un futuro mejor, contribuyendo a una vida sostenible y al enriquecimiento cultural.

-En Minds of Tomorrow afirmáis que el diseño y la tecnología son el núcleo de las principales mentes creativas que dan forma al mundo. ¿Cómo empoderáis a los niños?

Minds of Tomorrow es un nuevo proyecto en el mundo de la educación. Nuestra misión es capacitar a los niños con perspicacia creativa y la confianza que conlleva el dominio del diseño y la tecnología.
Aprovechamos los momentos en que los niños están fuera de la escuela y les mostramos las posibilidades de su creatividad natural fuera de su entorno escolar tradicional. Vienen a nuestro estudio con la ilusión de descubrir cada día una nueva aventura o misión y les exponemos a diferentes herramientas, técnicas y temas que ya les resultan interesantes: sobrevivir en Marte, prepararse para la misión Artemis a la luna, salvar la biosfera… Los niños no solo atienden a un curso de programación o robótica, sino que están combinando disciplinas de vanguardia para completar proyectos creativos.

 

“Nuestra misión es capacitar a los niños con perspicacia creativa y la confianza que conlleva el dominio del diseño y la tecnología”

 

-¿Puedes hablarnos de tu experiencia con Lolea (un proyecto que surge con tus compañeros en Esade)?

Me lancé al mundo emprendedor después de varios años de carrera corporativa con la misión de lanzar Sangría Lolea en Norteamérica. El proyecto recién empezaba a despuntar en verano de 2013 en algunas tiendas gourmet y restaurantes en Barcelona y vimos la oportunidad de acelerar su crecimiento internacional si dividíamos el grupo, nuestros propios recursos y el riesgo financiero entre dos entidades, una basada en España y otra en USA.
Si bien parte del grupo éramos Esade Alumni, también contábamos con creativos y diseñadores entre los socios. Esta diversidad de talento fue clave para romper paradigmas empresariales o de la industria. Había experiencia en el sector de la restauración o en el gran consumo, pero el desconocimiento específico de la industria del vino y las bebidas alcohólicas nos permitió innovar en el valor de la propuesta: el packaging, los ingredientes naturales, el canal gourmet… todo contribuyó a crear un posicionamiento premium para Sangría Lolea.

-Tras años de trabajar en la industria de servicios y bienes de consumo, ¿por qué decidiste hacer este cambio hacia el emprendimiento con una vertiente social?

Después de vender nuestra compañía, acordamos, como es habitual, trabajar en la integración de la operación en el grupo del comprador. Durante ese periodo no pensaba cuál sería el siguiente paso. Aunque llegaron propuestas de colaboración o inversión en proyectos de gran consumo, para mí era más interesante salir de mi zona de confort y seguir aprendiendo… Hice una lista de problemas que veía a mi alrededor y pensé si se podría hacer algo; por ejemplo, respecto al problema de acceso a capital para las mujeres emprendedoras, decidí formar parte de un grupo de business angels formado exclusivamente por mujeres para invertir en mujeres.
También me inquietaba el sistema educativo, competitivo y clasista en Estados Unidos, y vi una oportunidad de emprender una iniciativa desde la óptica de los padres que queremos ser activos en la educación de nuestros hijos y no esperar a que el gobierno nos plantee una solución milagrosa.
Por circunstancias personales, hicimos homeschool de uno de nuestros hijos durante un periodo —¡mucho antes de la Covid!— y vi el reto de mantener su interés por el material educativo, la adopción de rutinas de aprendizaje, el desarrollo del pensamiento crítico… Por eso en Minds of Tomorrow pretendemos crear el ambiente y programas innovadores para que los niños “aprendan a aprender” jugando, manteniendo su curiosidad y estimulando su creatividad.

Una economía humanista

-Participas en el Programa de Mentoring de Esade Alumni. ¿Qué significa para ti esta experiencia?

Es muy gratificante participar del Mentoring de Esade Alumni porque tengo la oportunidad de conocer a personas con inquietudes profesionales y proyectos interesantes. Son personas de generaciones posteriores a la mía con contextos socioeconómicos diferentes y, sin embargo, veo similitud en su actitud emprendedora. Sus ambiciones profesionales me inspiran y me generan empatía. Sus logros, problemas y aprendizajes también lo son para mí.

-Según tu experiencia profesional, ¿qué es la creatividad y cómo podemos fomentarla?

Creatividad en el ámbito profesional es una actitud constante de curiosidad intelectual, de análisis de resultados, de empatía hacia los problemas de los demás, de mucha ingenuidad para ver los problemas como “aventuras” que hay que resolver. Para fomentar creatividad en el mundo de la empresa y los negocios, también hay que cometer errores, reconocerlos y aceptarlos, y volver a empezar por otros caminos.

 

“Es nuestra responsabilidad generar valor como individuos para que la sociedad avance en su totalidad”

 

-¿Cómo te ha influido Esade y qué valores te han acompañado en el desarrollo de tu trayectoria profesional?

En los años 90, Esade era la entrada al mundo empresarial de Barcelona, una garantía de calidad para poder ser candidato a posiciones laborales que abrirían la puerta de una posterior carrera corporativa.
Además, pertenecer a Esade es creer en el ángulo humanista de la economía. La empresa y los emprendedores son parte activa del avance de la sociedad. Es nuestra responsabilidad generar valor como individuos para que la sociedad avance en su totalidad.

-¿En qué sentido pertenecer a una comunidad como Esade Alumni ha sido un apoyo en tus experiencias internacionales?

Yo aposté por la internacionalización y me fui de Barcelona, pasando por México, Brasil y, finalmente, Estados Unidos. Siempre mantuve una conexión con el Chapter Esade Alumni en esos países, porque era un elemento de conexión y, a lo largo de estos años, ha generado una red de confianza y de valores compartidos.

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